Abbaye Monastère indépendant de femmes ou d'hommes dirigé par une abbesse ou un abbé.
Abside  Extrémité de la nef centrale, de plan semi-circulaire, qui contient le sanctuaire.
Absidiole Petite chapelle en forme d'un demi-cercle dans un transept ou une abside.
Anachorète Ermite.
Arc brisé Deux segments d'arc se rejoignant vers le haut, allégeant la poussée de la voûte.
Arc doubleau  Perpendiculairement aux murs gouttereaux, il est placé en doublure sous la voûte. Il a un rôle de renfort et sépare la voûte en différentes travées.
Arc outrepassé Arc en fer à cheval.
Arcature Motif architectural décoratif. Ensemble de petites arcades, aveugles ou réelles, décorant le plus souvent les murs extérieurs.
Armarium  Excavation ménagée dans l'épaisseur d'un mur comme bibliothèque.
Bandeau  Bande ornementale horizontale et peu saillante, placée sur une surface verticale.
Bas-côté  Nef latérale d'une église, de hauteur le plus souvent moindre que la nef principale. On en compte généralement deux, mais parfois quatre et plus.
Cénobite Moine vivant en communauté sous une règle et un abbé.
Chapiteau  Elément placé au sommet d'un support (colonne ou pilastre) qui reçoit une charge (arc, doubleau). Le corps du chapiteau, la corbeille, est souvent sculpté.
Chapitre Lieu où chaque jour les moines écoutaient un chapitre de la règle de saint Benoît; lieu appelé depuis salle du chapitre ou salle capitulaire. Là se tinrent et se tiennent encore aujourd'hui dans les abbayes les réunions communautaires.
Chevet  Du latin "caput", tête de l'église. C'est la partie extrême de la nef, au-delà du sanctuaire.
Choeur Partie de l'église réservée aux moines près de l'autel principal, où ils se rassemblent pour chanter l'Office divin et célébrer l'Eucharistie.
Cloître  Du latin "claustrum", galerie ouverte ou fermée entourant le préau, donnant accès à tous les lieux communautaires.
Clôtures Parties du monastère exclusivement accessibles aux moines ou aux moniales.
Colonne  Support vertical de forme généralement cylindrique qui se compose de trois parties:  la base, le fût et le chapiteau.
Commende Les rois et les princes avaient pris l'habitude d'octroyer à leurs seigneurs (laïques ou religieux) le revenu d'une abbaye. Charles Martel fût le premier à s'attribuer ce droit. La commende a surtout sévi à partir du XVIème siècle.
Console  Elément faisant saillie qui sert de support.
Contrefort  Bloc de maçonnerie élevé en saillie sur le mur afin de l'épauler ou de le renforcer.
Coupole  Voûte hémisphérique ou d'une forme qui se rapproche plus ou moins de la demi-sphère.
Couvent Maison où vivent des religieuses ou des religieux, formant une communauté.
Croisée du transept  Partie centrale du transept, à l'intersection du transept avec la nef et le choeur.
Croisillon Partie droite ou gauche du transept.
Culot  Ornement de sculpture donnant naissance à des volutes, des arabesques ou des motifs végétaux.
Déambulatoire Prolongement du collatéral de la nef autour du choeur.
Ebrasement Percement d'une baie en ligne biaise, par rapport au plan d'axe du mur. Ainsi, des fenêtres romanes très étroites diffusent autant de lumière que des baies plus larges.
Embrasure  Espace vide compris entre les parois d'une baie.
Entrelacs Motif décoratif où les lignes s'entrecroisent.
Gothique Terme employé pour marquer la différence avec l'art roman dont la caractéristique essentielle est l'ogive. On doit ce terme à Giorgio Vasari (1511-1574), architecte et écrivain italien, vivant dans la mouvance des Médicis à Florence.
Icône Image religieuse peinte sur bois.
Imposte  Partie moulurée couronnant un pilier ou le piédroit d'une arcade, qui reçoit la retombée d'un arc et de son archivolte.
Lauze  Pierre plate servant de tuile ou de dalle.
Lavabo Petit pavillon en saillie dans le préau du cloître à l'entrée du réfectoire, abritant la fontaine à ablutions. C'est là que les moines, autrefois, se lavaient les pieds et les mains avant de manger. Plus tard, l'abbé invitera les hôtes à s'y laver les mains avant de passer à table.
Linteau Poutre de pierre soutenant le tympan d'un portail, elle-même soutenue par le trumeau.
Marque de tâcheron  "signature" du tailleur de pierre ou du sculpteur sous forme de dessin gravé dans la pierre. Chaque ouvrier avait son propre sceau qui lui permettait de reconnaître son travail afin de pouvoir se faire payer en conséquence.
Monastère Maison où des moniales ou des moines vivent en communauté.
Mortier  Mélange de ciment, de sable et de chaux. On l'utilise comme liant entre les pierres ou les briques.
Narthex Portique intérieur ou galerie à l'entrée de l'église.
Oculus  Oeil ; petite ouverture ou lucarne ronde.
Piédroit Base où retombent les voussures d'une arcade.
Pilier  Support vertical robuste de forme carrée ou rectangulaire qui est destiné à recevoir la retombée d'une arcade ou d'un arc.
Pilastre Colonne engagée dans un mur.
Portique  Porche d'entrée soutenu par une rangée de colonnes décoratives.
Préau  Espace découvert où vont se promener les moines à l'intérieur de la clôture monastique.
Prieuré Monastère de moniales ou de moines, dirigé par une prieure ou un prieur.
Règle Code qui règle la vie d'une abbaye, d'un monastère ou d'un couvent. Etabli, rédigé et vécu par le fondateur de la congrégation ou de l'ordre religieux et ses disciples.
Stalle Siège occupé par les moines au choeur pendant les offices.
Stuc Enduit fait de chaux éteinte et de poudre de marbre blanc avec une solution de colle forte; modelé, il sert à créer des motifs ornementaux.
Transept Corps transversal coupant la nef principale pour former une croix.
Travée  Partie de l'élévation comprise entre les supports verticaux d'un édifice.
Triforium Dans une église, étroite galerie au-dessus des grandes arcades ou de la tribune, ouverte par une suite de baies sur la nef, le transept et/ou le choeur.
Trompe  Membre d'architecture utilisé pour la construction d'une coupole. C'est un arc diagonal tendu en biais dans chacun des quatre angles d'une tour carrée. Les quatre trompes permettent ainsi de passer du carré à la forme circulaire de la coupole.
Trumeau Pilier supportant le linteau du portail et divisant celui-ci en deux parties.
Tympan Espace sculpté de forme arrondie au-dessus du portail d'entrée, entre le linteau et les voussures.
Voussoir  Pierre taillée en forme de coin formant un élément d'un arc.
Voussures Arcs concentriques, en retrait par rapport l'un à l'autre, formant l'arcade du portail.
Voûtain Compartiment d'une voûte sur croisée d'ogives.
Voûte  Construction formée à l'aide de voussoirs qui est destinée à couvrir un espace vide entre deux murs parallèles qui servent de piédroits à la voûte.